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Sobre libros, librerías y libreros. Unas recomendaciones

Una de las cosas en la que los profesores solían hacer mucho hincapié cuando cursaba la carrera de Historia era la importancia de las bibliografías en los estudios de cualquier investigador. Recuerdo con especial cariño una frase de uno de mis profesores de Arte Barroco: “Lo importante muchas veces, escúchenme, no es saber las respuestas a las preguntas: es saber dónde encontrarlas”. Curiosamente la verdad de esta afirmación la he entendido tiempo después, en los años que llevo trabajando como librera. Da la casualidad de que además me he formado en manos de otros compañeros de profesión también licenciados en Historia. Personas que, al principio, me abrumaban por su capacidad para encontrar la respuesta a cualquier necesidad de los clientes. “Cuando llegue una novedad, dedícale todo el tiempo necesario. Da igual el trabajo. Lee de qué va, abre sus páginas; disfruta”, solía decirme Pedro, el encargado.

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España partida en dos, del catedrático Julián Casanova

A veces, tengo la sensación de que he aprendido más de Historia como librera que con todos los trabajos que tuve que hacer en la universidad. Y no porque estos no sirvieran de formación, no me entendáis mal: es por el hecho de tener la enorme suerte de poder estar al día en todas las publicaciones de ensayo de este país. En Aquí fue Troya hemos pensado que no vendría nada mal recordar periódicamente las novedades más importantes que se están publicando en España para que podáis compartir con nosotros esa sensación. ¿Nos acompañáis en este viaje? Abramos entonces las puertas de la biblioteca. Una de las novedades más importantes de este principio de año es la publicación de España partida en dos, de Julián Casanova. No creo que haga falta presentar a Julián ni me puede el amor (que también) al decir que es, posiblemente, uno de los mejores catedráticos de Historia Contemporánea de este país. La labor de Casanova brilla especialmente por su interés en acercar la Historia al gran público: su don para plasmar su enorme conocimiento por escrito de una manera accesible es una lección de divulgación de la que muchos deberían aprender. Esta síntesis sobre la Guerra Civil Española que publica Debate llega en un momento en el que es necesaria una voz que acalle todas esas investigaciones revisionistas que sobre este periodo de nuestra reciente historia pululan, para nuestra desgracia, por todas partes.

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Augusto, nuevo título de la colección Biblioteca Estudios Clásicos de Gredos

Otro de los lanzamientos estrella de este trimestre es el tomo duodécimo de la colección “Historia de España” de Crítica. Con el título Las historias de España. Visiones del pasado y construcción de identidad, este volumen coordinado por José Álvarez Junco analiza las obras de los historiadores y la difusión y estudio de nuestra ciencia social. El libro está dividido en tres partes. En la primera, Álvarez Junco y Gregoria de la Fuente Mongehan firman “Las historias de España. Visiones del pasado y construcción de su identidad”. Carolyn Boyd investiga en la segunda la organización de la enseñanza de la historia en los planes oficiales de educación desde el siglo XVIII hasta la actualidad mientras que Edward Baker, por último, habla del cometido de las conmemoraciones y los monumentos en “La cultura conmemorativa”. Interesante sin duda, ¿no os parece?

Hablar de novedades de ensayo de historia sin nombrar alguna sobre la Segunda Guerra Mundial sería lo mismo que hablar del telar de Penélope sin nombrar a la mujer de Odiseo. Tal cual. Rara es la semana que no nos llega a las librerías un nuevo título sobre este periodo histórico, sin duda el número uno en ventas entre todos. Así que vamos a destacar un título algo diferente, con unas gotas de misterio. Hablamos de La historia secreta del Día D., del historiador Ben Macintyre, publicado en Crítica. Estamos ante una nueva revisión de la historia de los espías que engañaron a la Alemania nazi y contribuyeron al éxito del desembarco de Normandía. Ahora, buceando en los archivos del Servicio Secreto Británico, Macintyre está dispuesto a mostrarnos la verdad de estos agentes dobles que, al parecer, ni siquiera revelaron todo en sus memorias. ¿Nos gustan las aventuras del agente Smiley? Igual la realidad supera la ficción, como casi siempre. O igual no…

Vamos con una de las joyas de la corona. Gredos añade una nueva maravilla a su Biblioteca de Estudios Clásicos publicando Augusto de Pat Southern, una de las grandes especialistas inglesas en el mundo romano. Mucho se ha escrito sobre Augusto, un personaje decisivo para entender el paso de la república al imperio romano. Southern, sin embargo, va más allá: su exhaustiva investigación nos muestra al hombre que había detrás de cada acto, de cada obra. Estamos ante un libro que profundiza como ninguno en la personalidad de Augusto, en su manera de pensar. Me es totalmente imposible imaginar a alguien que ame Roma y no disfrute de este libro. Indispensable.

Uno de los títulos más curiosos que hemos recibido en los últimos tiempos es Últimas voluntades. Memorias de un historiador, de John Lukacs, editado por Turner. Creo que es una obra muy interesante porque Lukacs nos habla en ella de su idea de teoría de la Historia, así como de sus experiencias más personales. Y si estamos hablando de uno de los grandes expertos en las dos guerras mundiales y de uno de los historiadores más singulares (leed El futuro de la Historia o El Hitler de la Historia para haceros una idea de ello), es seguro que tenemos entre manos una curiosa biografía que merece la pena leer.

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María Estuardo, una de las joyas de Stefan Zweig

También algunas reediciones pueden alegrarnos la vida. Debate, por ejemplo, ha reeditado el polémico La Cía y la Guerra fría cultural, de Stonor Saunders. ¿Quedó la cultura al margen de la lucha de poderes en este periodo crucial de la historia más reciente? Lean y juzguen. Taurus, por otro lado, acaba de publicar El caballero, la mujer y el cura de Georges Duby. Que levante la mano quien no haya caído nunca rendido a la pluma de Duby porque si es así, queridos míos, igual tenéis un problema…

Para finalizar (espero no haberos aburrido, por lo menos no demasiado), no puedo olvidar a Acantilado y esa fantástica alegría que a muchos nos produjo la noticia de la publicación de María Estuardo de Stefan Zweig. Uno de los personajes más fascinantes y enigmáticos de la mano de la mejor pluma del siglo XX: una apuesta segura por la calidad y la belleza. Por supuesto, se me han quedado muchos libros en el tintero, pero intentaremos ir compartiendo títulos periódicamente. Porque ya sabéis como es esto: unos libros te llevan a otros y unas lecturas a otras lecturas. Y he aquí el mal del librero y el mal del buen lector. ¡Bienvenidos a la librería y disfrutad entre nuestros estantes!

Microhistoria para la Inquisición, dos recomendaciones

Llevo tiempo pensando en escribir acerca del Tribunal de la Inquisición, pero, siendo sinceros, no termino de atreverme. Sin embargo, si me atrevo a recomendar algunos libros que en su día hicieron que me acercara a esta institución perdiéndole el miedo inicial que tenía a tocar un tema tan maltratado a lo largo de los años.

Son dos libros que no hablan de la institución en sí, no son grandes tratados sobre el funcionamiento, la estructura, o lo que queráis. Son dos casos, sencillamente dos procesos inquisitoriales, muy bien contados, en sitios muy distintos, con protagonistas que nada tienen que ver el uno con los otros, pero que dibujan muy claramente como era el funcionamiento real de esta institución.

 

 

El queso y los gusanos. El cosmos según un molinero del SXVI, Carlo Ginzburg. Ed. Península, 2001.

 

Aunque la fecha de la edición de la Editorial Península es de 2001, el libro, con su título original: Il formaggio e i vermi; vio la luz en 1976.

 

Ginzburg viene a contarnos la historia de un molinero, en al región de Friuli, en Montereale, península itálica, en el SXVI. Domenico Scandella (o Menocchio, como era conocido), su protagonista, el molinero

 

, es un especímen curioso. Siendo un molinero, más o menos vivía bien, y, para llevar la administración del molino, sabe leer y escribir. Con estas características, Menocchio comienza a leer varios libros, algunos prohibidos, cosa que, aunque viene siendo importante, se convierte en minucia en la vida de nuestro protagonista.

 

Y es que el molinero, además de leer, comienza a pensar. Sí, habéis leído bien, a pensar. ¿Y qué es lo que piensa Menocchio? Pues esta es la cuestión principal del libro: Menocchio es acusado por sus vecinos de herejía. Y es que nuestro amigo el molinero va creándose, poco a poco, su propia cosmovisión, y claro, un descubrimiento así no se puede quedar guardado en casa. Iba el inocente contándole a todo el mundo su descubrimiento, el Mundo, para él, era un ciclo orgánico, donde todos y cada uno de nosotros tenemos una función natural, biológica que diríamos ahora. Y lo ejemplificaba, ponía como modelo el queso que, al ir pudriéndose, va llenándose de gusanos. Para él el mundo era algo parecido, un queso lleno de gusanos, donde el trabajo de todos debía conformar un fin esencial que se estaba formando. Y, claro, además de pensarlo, el hombre iba contándolo por las tabernas del pueblo.

Así empiezan a investigarlo y a interrogarlo. Es muy curioso, llamativo, cómo Domenico va explicándole a los “detectives” inquisitoriales su teoría cosmogónica.

Una obra recomendable a cualquiera, y creo que muy interesante para las enseñanzas secundarias, donde no sólo se aplica un proceso inquisitorial, sino que deja ver como, a pesar de estar en  una época de pensamiento único, de control de las mentalidades, y de poder autoritario,  hasta un “mísero” molinero alpino es capaz de pensar por si mismo, y crear muchos problemas, aun sin darse cuenta de ello.

 

El pecado nefando del Obispo de Salamina. Un hombre sin concierto en la corte de Felipe II, Francisco Núñez Roldán. Ed. Universidad de Sevilla, 2002.

Francisco Nuñez Roldán, el autor (y profesor del que guardo un gratísimo recuerdo), nos cuenta en el preámbulo que este libro nace de la casualidad, que no es otra que la de encontrar un proceso inquisitorial llamativo, por el protagonista, y por la acusación.

Este libro sí es un proceso inquisitorial al completo, desde el principio hasta el fin, que nos cuenta desde el momento en que se presenta la denuncia, con nombres y apellidos, hasta que se dictamina la sentencia, y  desde la detención hasta los interrogatorios.

Fray Francisco de Salazar, obispo de Salamina, y  su paje, “Lorencillo”, son acusados, en Julio de 1578, ante los inquisidores de la localidad de Llerena, por un labrador de la localidad de Campillo, ambas al suroeste de Extremadura, de sodomitas, que es lo que viene llamándose el pecado nefando.

Con una narrativa muy digerible, el autor nos va contando como de camino a Sevilla, este Obispo y su paje van levantando sospechas allá donde pernoctan. Una de las cosas que más me llamó la atención, además del tratamiento que los inquisidores van dando a cada uno de los entrevistados, es el lenguaje que utiliza el paje. Y es que el profesor Núñez nos transcribe literalmente gran parte de los documentos estudiados.

Otra gran recomendación, esta, quizá, para alumnos más adultos, que hace que desees ir a explorar cualquier archivo que tengas a mano.

 

Dos obras de microhistoria para acercarse, y quizá entender, uno de los capítulos más complejos de la historia europea, la inquisición, esa gran desconocida.

 

Letras en el Sahara


Leyendo el blog Historias de la historia me entero de una iniciativa bastante interesante: Letras en el Sáhara. La iniciativa consiste en llevar al Sahara una serie de libros para ocupar las estanterias de la biblioteca que se está construyendo en Samara.

En la entrada que publica Javier Sanz en su blog están todos los detalles de la iniciativa y todas las formas de ayudar con ella. La cultura ha sido siempre una necesidad en el crecimiento y desarrollo de las sociedades, e intentar llevar un poco a un lugar como el Sahara, a muchos de nosotros apenas nos supone nada, y a ellos les supondrá muchísimo.

Os animo, aprovechando este, nuestro nuevo espacio, a colaborar con esta iniciativa si podeis.