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Historia de las Matemáticas. [Video]

Suena grandilocuente el título del post, y es que una Historia de las Matemáticas sería una labor tan amplísima como desconcertante para los que sólo tenemos un conocimiento medio de la ciencia de los números.

Os dejo con una serie documental bastante interesante sobre el tema, su nombre es grandilocuente, pero lo afronta bastante bien. Es una producción de la BBC realizada en el año 2008. 4 vídeos para pasar estas tardes de lluvia.

Temas americanistas os convoca.

Me llega el siguiente texto en forma de mail, aportando una información esencial y pidiendo difusión. Y yo, que soy muy obediente, y AquiFueTroya, que en un principio fue creada, entre otras muchas cosas para esto (aunque no lo hagamos muy a menudo), os lo pego aqui. Se trata de una convocatoria para participar como ponentes en un congreso de americanistas en Sevilla , una oportunidad genial para todos aquellos investigadores que tienen en marcha sus estudios para darse a conocer. Os dejo el texto del correo íntegro, animando a participar, y, por supuesto a darle la mayor difusión posible. Seguir leyendo Temas americanistas os convoca.

Geacron, un Atlas Histórico interactivo

 

Hoy me he encontrado a través de un enlace compartido de @juanluis_ga una herramienta más que útil. Y es que, cuando entra uno en la carrera, una de las cosas que recomiendan con más insistencia es la tenencia en la biblioteca, y siempre a mano un atlas histórico. En mi caso, el Kinder solía ser el que me recomendaban por todos lados.

 

Sn embargo a veces se hace un poco tedioso la búsqueda para consultas básicas, y es que, aunque los de bolsillo suelen ser cómodos, las imágenes son demasiado pequeñas, y al final se terminan consultando enormes mamotretos de alguna biblioteca a mano. Pues bien, esto se soluciona con Geacron, un atlas histórico interactivo, que nos muestra un mapamundi donde podemos colocar cualquier fecha desde el año 3000 a.C. hasta el año presente.

 

Es algo simple, y sólo muestra las fronteras “nacionales”, pero si ampliamos el mapa van apareciendo una serie de nombres y enlaces a enciclopedias online que nos ayudarán en consultas básicas. Un gran recurso que merece la pena tener siempre a mano. Espero que os sea de mucha utilidad.

 

Geacron | Enlace 

 

 

Máster en Estudios Americanos de la Universidad de Sevilla

La Universidad de Sevilla, y en particular la Facultad de Geografia e Historia, si de algo debe enorgullecerse ese es el máster en Estudios Americanos, uno de los estudios de postgrado más interesantes y bien realizados de los que hay noticia. Por eso me agrada compartir con nuestros lectores la siguiente información. Espero que os sea de utilidad.
Ha quedado abierto el plazo de preinscripción para cursar el Máster Universitario en Estudios Americanos. Cursar y aprobar este Máster habilita al alumno para poder acceder al Doctorado en “Historia, Literatura y Poder: procesos interétnicos y culturales en América”.
En el enlace que se adjunta se detalla el programa del Máster y el procedimiento de preinscripción. El plazo de admisión de solicitudes queda dividido en tres fases:
1ª Fase. Preinscripción: entre el 1 y el 31 de mayo de 2011. La formalización de la matrícula se realizará entre el 29 de junio y el 8 de julio.
2ª Fase. Preinscripción: entre el 1 y el 28 de julio de 2011 (Actualmente abierta). La formalización de la matrícula se realizará entre el 19 y el 22 de septiembre.
3ª Fase. Preinscripción entre el 26 de septiembre y el 2 de octubre. La formalización de la matrícula se realizará entre el 19 y el 28 de octubre.
Contacte con nosotros cualquier inquietud. 

Un cordial saludo.

Sangre menstrual y mujeres venenosas

El cuadro que encabeza esta entrada, titulado Seeing Through Other Eyes, pertenece a la serie Menstrala, una colección de ochenta y ocho pinturas elaborada a lo largo de tres años de trabajo por Vanessa Tiegs. La principal particularidad de esos cuadros es que están pintados con sangre menstrual de la propia artista.

Independientemente de lo que uno opine sobre los límites del arte, lo cierto es que la sangre menstrual es una de las sustancias que más ha fascinado a la imaginación humana desde la Antigüedad. Esto es relativamente fácil de comprender. El hecho de que las mujeres pudieran sangrar todos los meses durante varios días sin que su salud se viera demasiado afectada debió de convencer a los antiguos de que esa sangre poseía virtudes especiales que la diferenciaban de la sangre normal, que ya de por sí era considerada la base de la vida.

Generalmente la sangre menstrual ha sido considerada una sustancia tóxica, incluso venenosa. Se trata de una idea muy antigua y que está presente no sólo en Occidente sino también en el resto del mundo. El enciclopedista romano Plinio el Viejo (ca. 23-79) da testimonio de ello en su Naturalis Historia, donde recoge la creencia, extendida en su época, de que la sangre menstrual era capaz de agriar el mosto, secar plantas, árboles y frutos, enturbiar los espejos o embotar el filo del acero. Otro ejemplo de esta creencia lo encontramos en el Levítico, el libro que recoge la regulación de los ritos, ceremonias y sacrificios de los israelitas. En él se estipula que la mujer debe quedar separada del grupo mientras tiene la regla, porque es impura y toda persona que la toque quedará contaminada. Algunos restos de esas creencias han sobrevivido incluso hasta hoy día. Todos hemos oído (directamente o por referencias) esos consejos de abuela que advierten a las chicas de que mientras tienen la regla no pueden ducharse, ni lavarse la cabeza, ni preparar mahonesa (porque se corta), etc.

Una de las ramificaciones más interesante de esa creencia tuvo lugar en la Edad Media: en algunos textos médicos bajomedievales se pone en relación la sangre menstrual con el mal de ojo, la creencia de que algunas personas pueden dañar a los demás con su mirada. Según dichos tratados, cuando las mujeres llegan a la menopausia no dejan de producir sangre menstrual, sino que simplemente pierden la capacidad de expulsarla. Esa sangre menstrual se acumula en sus vientres y de ella nacen unos vapores venenosos invisibles e inodoros que van ascendiendo por los canales del cuerpo hasta los ojos, por donde finalmente se expulsan. Por eso no debe permitirse que las ancianas miren a los niños pequeños, porque pueden infectarlos con esos vapores venenosos y causarles la muerte.

A pesar de las apariencias, estas explicaciones suponen un avance muy importante para la época, ya que muestran un cierto espíritu científico, una clara vocación de explicar los fenómenos extraños acudiendo a sus causas materiales, y no a la religión, la superstición o la magia. Y si no que se lo pregunten a todas las pobres viejas a las que colgaron el sambenito de brujas sólo por no tener la regla.

 

Para saber más:

J. L. Canet, «La mujer venenosa en la época medieval», Lemir. Revista de Literatura Española Medieval y del Renacimiento 1 (1996-1997). Es una revista electrónica. El artículo está disponible en: http://parnaseo.uv.es/Lemir/Revista/Revista1/Mujer_venenosa.pdf

J. P. Barragán Nieto, «Secretos de las mujeres: Sangre menstrual y mujer venenosa en la Baja Edad Media», en C. Rosa Cubo (ed.), Innovación educativa e Historia de las Relaciones de Género, Valladolid 2010, 91-102. Se puede consultar en: http://es.scribd.com/doc/51712397/Barragan-Nieto-2010-Sangre-menstrual.

Culpable de licantropía

Algunas noches, lo único que queda en la televisión es Cuarto Milenio. No suelo aguantar mucho en el salón cuando empieza el programa de Iker Jiménez porque me pone del hígado todo el paripé y la jerga pseudocientífica. En el último programa que vi (desconozco el horario), Jiménez hablaba del caso de Manuel Blanco Romasanta (1809-1854), el asesino múltiple gallego condenado a muerte primero y a cadena perpetua después por licantropía.

Se trataba de la reposición de un programa en el que se afirmaba que el caso de Romasanta tenía el interés especial de ser el primer individuo en todo el mundo juzgado como hombre lobo, incluso el primer asesino en serie. Desconozco si el señor Francisco Pérez Abellán hace esa afirmación a la ligera (minuto 2:29 de este clip) o si de verdad se ha documentado pero, en cualquier caso, es errónea.

Un enciclopedista francés llamado Pierre Bayle (1647-1706), recoge en su obra Dictionnaire historique et critique el siguiente extracto a raíz de la biografía de Daniel d’Auge, letrado:

 

Dictionnaire historique et critique, Pierre Bayle (1647-1706)

De todas las obras de Daniel d’Auge la que me parece más digna de curiosidad es el Discurso sobre el fallo que condenó al hombre-lobo. Sé por Bodin que este fallo fue dictado por el Tribunal de Dole, el 18 de enero de 1583, contra Gilles Garnier, lyonés, y que fue impreso en Orleáns, París y Sens. Cita sus principales puntos. “Sucedió que el tal Garnier, encontrándose el día de San Miguel bajo la forma de hombre-lobo, agarró a una joven de diez o doce años de edad cerca del bosque de la Serre, en unas viñas del viñedo de Chastenoy a un cuarto de legua de Dole, y que la mató y asesinó, tanto con sus manos semejantes a patas, como con los dientes, y que se comió la carne de sus muslos y sus brazos, parte de los cuales llevó a su mujer. Y por haber cogido un mes después y de la misma forma a otra niña, a la que mató con intención de comérsela de no habérselo impedido tres personas, tal y como ha confesado. Y por haber, quince días después, estrangulado a un niño de diez años en el viñedo de Gredisans, del que se comió la carne de muslos, piernas y vientre. Y por haber matado más tarde, bajo la forma de hombre y no de lobo, a otro chico de doce o trece años de edad, en el bosque del pueblo de Perouse, con la intención de comérselo, si no se lo hubieran impedido, tal y como confesó sin que se le hiciera fuerza o constricción alguna, fue condenado a ser quemado vivo, y la sentencia fue ejecutada.”

[Traducción de Juan María Supiot Ripoll; la enciclopedia en formato digital y de consulta íntegra via web se encuentra en la Universidad de Chicago]

El caso de Romasanta, lejos de ser motivo de orgullo de la historia jurídica española, hablaría más bien de las dificultades que tuvieron las ideas de la ilustración para terminar con los procesos judiciales derivados de la superstición. Ya Voltaire (1694-1778) hablaba en su Tratado sobre la Tolerancia (1767), de la caza de brujas y de cómo éstas debían provocar más compasión que miedo ante su ingenuidad e ignorancia al creer que podían influir mágicamente en el mundo que les rodeaba:

Hubo un tiempo en que se creyó obligatorio promulgar decretos contra los que enseñaban una doctrina contraria a las categorías de Aristóteles, al horror al vacío, a las quintaesen­cias y al universal de la parte de la cosa. Tenemos en Europa más de cien volúmenes de jurisprudencia sobre la brujería, y sobre la manera de distinguir los falsos brujos de los verda deros. La excomunión de los saltamontes y de los insectos nocivos para las cosechas ha sido empleada profusamente y todavía subsiste en algunos rituales. La costumbre ha caducado; se deja en paz a Aristóteles, a los brujos y a los saltamontes. Los ejemplos de esas graves locuras, en otros tiempos tan importantes, son incontables: se producen otras de vez en cuando; pero cuando han producido su efecto, cuando se está harto de ellas, mueren por sí mismas. Si a alguien se le ocurriese hoy día ser carpocrático, o eutiquiano, o monotelita, o monofisita, o nestoriano, o maniqueo, etc., ¿qué sucedería? Se reirían de él, como de un hombre vestido a la antigua, con gola y jubón.

[Texto completo aquí]

Algo que por otra parte ya hiciera Cervantes en su Quijote (1605), en el capítulo XXII, en el que se produce el encuentro con los galeotes:

 

Grabado de Gustave Dore para una edición de 1875

“bien sé que no hay hechizos en el mundo que puedan mover y forzar la voluntad, como algunos simples piensan; que es libre nuestro albedrío, y no hay yerba ni encanto que le fuerce: lo que suelen hacer algunas mujercillas simples y algunos embusteros bellacos, son algunas misturas y venenos con que vuelven locos a los hombres, dando a entender que tienen fuerza para hacer querer bien, siendo, como digo, cosa imposible forzar la voluntad”

Pero, claro, cómo se puede esperar que alguien hiciera caso a estos señores en el siglo XIX cuando en el XXI aun seguimos a vueltas con programas como el de Iker Jiménez.

¿Es España diferente?

España es diferete, tópico usado por todos los que en este país vivimos en alguna ocasión (o muchas), se convierte en la pregunta que se hace Nigel Townson. Presentó su libro, en octubre de 2010, con ese título, una recopilación de ensayos más que interesante que intenta dar respuesta a la pregunta. También nos habla un poco de la memoria histórica y su ley.

Periodista Digital le hace esta entrevista, más que interesante, y que espero disfruteis.

Historia en carnaval: Los Pavos Reales

Llega Febrero y el viento de levante sopla con una especial dedicación sobre la tacita de plata. Es una locura especial la que trae desde oriente,la locura de Febrero, la locura del Gran Teatro Falla. El sentimiento hecho copla que recorre los rincones donde los fenicios fundaron aquel bendito rincón. Vuelve el gentío a las calles, a recorrer las plazas, barrio a barrio, escenario a escenario, o sin escenario. Vuelven los pasodobles, los cuplés y popurrís cargados e humor, crítica y sentimiento, los coros, chirigotas y comparsas inundan las calles como un Tsunami arrollador.

Y como en los carnavales de Cádiz hay de todo,  hace unos años, en 2004, aparece una chirigota muy monárquica: “Los pavos reales, una especie en extinción”. Su popurrit, la pieza que cantan al final de cada actuación es una auténtica lección de historia, un repaso a todos los monarcas que han pasado por España desde los Reyes Católicos pasados por el filtro de las tablas del Gran Teatro Falla. A algún puritano de la Historia no le gusta esta chirigota, pero yo he de reconocer que para algún examen me ha servido repasar este popurrit.

Historia de una restauración, Biblia de 1565

Una de las preguntas más comunes cuando uno ve o toca documentos muy antiguos es cómo ha llegado así hasta nuestros días, en estados tan buenos o tan malos, según qué caso. Aquí os dejo un vídeo de la restauración de una Biblia de 1565. La restauración de documentos y libros es un auténtico arte, la precisión y la química son factores fundamentales. Pero mirad el vídeo, yo, al menos, lo disfruté muchísimo.