Todas las entradas de: Juan Antonio Fdez

Desperta Ferro: El tesoro de la Mercedes

Nos sorprendió de una manera muy grata la revista Desperta Ferro con su minucioso análisis sobre el tesoro de la Mercedes. Una revista amena, visual, con mucha historia y análisis de una etapa de la historia de España poco conocida, pero muy importante de cara a todo lo que terminaría aconteciendo el siglo XIX. La Mercedes era una de las cuatro fragatas que parten hacia América a recaudar los caudales de varios años atrás, se aprovecha el tratado de paz de Amiens para dirigir a la flota y darle una mayor seguridad. Una vez de vuelta, a sólo un día de navegación de Cádiz (su destino final), se encuentra con una flotilla inglesa que hace estallar por los aires a la Mercedes con casi un millón de pesos registrados. La explosión de la Mercedes y la incautación de las otras tres fragatas provocarían la ruptura de la Paz de Amiens y la entrada en guerra de España contra Inglaterra, con la que ya estaba en conflicto Francia. Seguir leyendo Desperta Ferro: El tesoro de la Mercedes

La Historia del Hip Hop (III): Graffiti en España.

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Para comenzar tenemos que explicar qué es y qué no es graffiti. Tenemos que dejar claro esta concepción porque podemos tener una mala imagen de lo que puede ser y de lo que no, debido a los medios o a las concepciones generales que se suelen tener. En los años sesenta y su apogeo en mayo de 1968, aparecen pintadas reivindicativas con mensajes en cada calle de París, estas pintadas, se extienden por Francia primero y más tarde por el resto de Europa. Esto no es graffiti, son pintadas. La palabra graffiti, al menos dentro del mundo del hip hop tiene varias acepciones y varias reglas no escritas que detallaremos más adelante. Tampoco es graffiti un mural, es decir, el mural es una pintura realizada con pincel o, en algunos casos –pocos- incluso se realiza con espray, pero es legal, es decir, no es una “pintura clandestina”. El graffiti, en sí, tiene la necesidad de ser de una influencia artística, por esta razón no puede contener un mensaje o algún tipo de contenido. Seguir leyendo La Historia del Hip Hop (III): Graffiti en España.

La historia del Hip Hop (II): El Break Dance

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El Break Dance es el baile típico del hip hop. A éste, le continuarán el popping o el locking. Este extraño, pero popular baile, surge desde el corazón de las tribus centroafricanas. Los habitantes de estas tribus bailaban con unos movimientos espectaculares, donde la contorsión del cuerpo era la clave para saber danzar. Era muy común intentar mover todos los músculos y huesos posibles a la vez mientras se combinaban movimientos aerodinámicos y voladizos. El mismísimo Thomas Edison, filmó en 1894 a estas personas realizando estos bailes mencionados que recuerdan mucho al break dance. El salto de estas danzas populares al barrio neoyorquino del Bronx hizo que se conociesen mucho mas estos bailes típicos africanos. Seguir leyendo La historia del Hip Hop (II): El Break Dance

La Historia del Hip Hop (I)

Vista del barrio neoyorquino del Bronx
Vista del barrio neoyorquino del Bronx

El hip hop es un movimiento artístico-cultural, que surge a finales de los años sesenta en el barrio neoyorquino del Bronx. Allí se celebraban fiestas de la comunidad afroamericana donde se ponía diferentes tipos música, normalmente funk o blues, mientras se bailaba break dance. Poco a poco el movimiento fue evolucionando, los disc jockey pinchaban esta música a un ritmo sincopado, mientras hacían scratch, es decir mientras rayaban los discos de vinilo. Esta forma de realizar música procedía directamente de Jamaica, lo que agregó también a la comunidad jamaicana a la integración del hip hop. Como veremos tendrá gran repercusión en la América caribeña. El disc jockey era apoyado por un maestro de ceremonias (Master of Ceremonies o MC) quien intercalaba entre música y música unas palabras de presentación para amenizar la fiesta. Cuando el maestro de ceremonias no actuaba, los breakbeats boys (b-boys) bailaban break dance. Paralelamente a este movimiento, surgía en las paradas y trenes de metro un fenómeno curioso, aunque no está tan definido en su origen, el graffiti. Sobre el graffiti hay tantas dudas que primero habrá que definir qué es graffiti y que no lo es –será en el apartado dedicado al graffiti-.

Los griots son los juglares africanos
Los griots son los juglares africanos

No es casualidad que el hip hop surja entre la comunidad afroamericana en Nueva York. El hip hop no es más que un salto dado desde el África central hasta América, debido a los movimientos migratorios tras la descolonización. Muchas tribus centroafricanas tienen bailes que recuerdan al break dance, realizándose como tributo a los fenómenos atmosféricos. También, en otras zonas de África como Senegal, encontramos los juglares o griots africanos, quienes llevaban a cabo varios tipos de recitar poemas muy curiosos, tanto, que se considera el precedente del rap. La única diferencia es que los griots cantan y el rapero no –tema que recordaremos en el apartado de rap-. Estos juglares, fundamentalmente eran de dos tipos: signiflying, que tenían que recitar con el doble sentido de la burla a su contrincante y el playing the dozens, que tenían que recitar insultos con ingenio. Es el germen de las batallas de gallos, es decir, dos raperos en un escenario, que tienen que “insultarse”, de una manera ingeniosa o con un doble sentido. El más aplaudido es el vencedor. Todos los años hay varias batalla de gallos en España y América Latina, donde se presentan muchos raperos que, algunos, a partir de ahí pasarán a ser Master of Ceremonies.

Etimológicamente, hip hop significa: hip (saltar) hop (cadera). Este término procede de los propios disc jockey, cuando en las fiestas afroamericanas, saltaban de un plato a otro de la mesa de mezclas y pinchaba los vinilos, de ahí hip hop. Pero, este término lo emplea por primera vez, el rapero Afrika Bambaataa. KRS ONE fue el que aunó los cuatro elementos del hip hop: Break Dance, Rap, Graffiti y Djing. Actualmente hay un gran debate sobre la introducción de algunos elementos más al movimiento hip hop, como Beat Box,  los murales, el beatmakin o producción de fondos musicales (‘beats’), el poping, el locking, etc. e incluso otras manifestaciones no relacionadas con la música, como el baloncesto callejero, incluso en algunos sitios el fútbol callejero, el  Skateboarding –acrobacias con los monopatines- o la propia moda.

afrika bambaataa y DJ Yutaka en 2004
afrika bambaataa y DJ Yutaka en 2004

Visto esta pequeña introducción a la historia del hip hop podemos ver cómo se puede considerar el hip hop como un fenómeno cultura: tiene su forma artística de representación, su vocabulario propio, incluso, sus propias creencias en una declaración de paz del hip hop que se llevó a la ONU en el año 2001. Incluso, el componente que está dentro del panorama hip hop es el b-boy o b-girl. Éstos son los miembros que agrega la comunidad hip hop, tiene que ser una persona que esté en el mundo del hip hop, siendo aceptado por la comunidad e integrado en alguno de los cuatro elementos, o simplemente le guste y esté integrado de manera que pueda sentir que el hip hop es suyo, como parte de una cultura. El b-boy o b-girl, como antes hemos dicho, puede significar breakbeats boys, pero también, bad boys, lo que pasa es que este último término tiene gran confusión a su alrededor, hay quienes lo defienden y quienes lo niegan en absoluto. Pero, en definitiva el b-boy o b-girl es aquella persona que siente el hip hop como suyo. El b-boy, en general tiene un par de características que, en un principio son contradictorias, pero que irá siguiendo todos y cada uno de los elementos del hip hop: respeto y egocentrismo. Suena mal en un principio, pero tiene su explicación. La evolución del hip hop ha hecho que los b-boys defiendan lo suyo, como lo mejor realizado (ya sea un movimiento de break, unas letras de rap o unas firmas con spray), porque el b-boy se tiene que considerar el mejor, ¿por qué? Muy sencillo, el b-boy, como parte de la cultura, tiene que evadirse de las restricciones sociales, el movimiento hip hop es un movimiento reivindicativo, donde está en gran parte el llamado espíritu del 68, por eso no puede rendirse nunca e intentar ser el mejor, luchar por aquello que siempre ha soñado y llegar a ser lo que él siempre le gustó ser. Pero esto en el hip hop no es único, también hay que tener en cuenta que no estás solo en esto, tienes que tener respeto. Esta segunda característica es más importante incluso que la primera, sin respeto, en el hip hop no llegas a ningún sitio. El hip hop sigue en parte, una serie de reglas no escritas, donde el saltárselas significarían la exclusión por parte de la comunidad hip hop. Estas reglas las iremos comentando en cada uno de los apartados de este trabajo, que coinciden con los elementos del hip hop. El respeto viene desde las propias comunidades afroamericanas, donde el pequeño respeta al máximo a su mayor. Aquí el paralelismo que sigue es que la nueva escuela –integrantes recientes dentro de la cultura hip hop- tienen que respetar a la vieja escuela –generación de mayores que llevan muchos años integrando la comunidad hip hop-. En el vocablo hip hop será que la new school tiene siempre que respetar todo aquello que surja desde la old school.

¡Extra, extra! ¡Atentado en Sarajevo!

En la mañana de hoy, 28 de junio de 1914, el archiduque Francisco Fernando de Austria, heredero al trono del Imperio Austrohúngaro y su esposa Sofía Chotek, duquesa de Hohenberg y condesa de Chotkova y Wognin, han sido asesinados tras un atentado cometido en Sarajevo, la capital de la provincia imperial de Bosnia y Herzegovina. El atentado ha sido llevado a cabo por el miembro de la organización: La Mano Negra, Gavrilo Princip.

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Historia de la Guitarra

Paco de Lucía tocando la guitarra española
Paco de Lucía tocando la guitarra española

El pasado 25 de febrero se nos fue el gran Paco de Lucía, maestro de la guitarra quien, incluso, fue nombrado por el New York Times como el Jimi Hendrix de la guitarra española. Ello me inspiró en realizarle un pequeño homenaje, pero que no fuese directo, es decir, que no fuese hablar de su vida. Intenté ir un poco más allá y rendirles homenaje a todos los maestros que han hecho posible que, un instrumento de segunda fila y considerado popular, se convirtiese en el icono de la música. Hoy, gracias a tantos grandes guitarristas, cada vez que se representa a la música, se hace con un dibujo de un pentagrama o de una guitarra. Vamos a analizar el porqué de esto con una breve historia de la guitarra.

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El altar cristiano

El altar es el centro de la liturgia cristiana, siendo el lugar donde se encuentran Dios y el hombre. El altar es una mesa que representa la mesa, con perdón por la redundancia, donde Cristo partió el pan y tomó el vino durante la Última Cena. La liturgia de la misa cristiana gira en torno al altar porque a partir del altar Cristo comenzó a ejercer su sacerdocio. Por su misma naturaleza es la mesa peculiar del sacrificio y el convite pascual. Es el ara donde el sacrificio de la cruz se perpetúa sacramentalmente, siendo un signo del mismo Cristo. El altar es también un honor a los mártires, por eso se mantiene la costumbre de introducir en éste una reliquia sacra del mártir al que es honorado. El altar ha de ser único y fijo, sin estar adosado a la pared, ya que el sacerdote ha de dar vueltas alrededor de éste durante la liturgia.

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He venido a reinar a un país de locos

Aunque, literalmente, no fueron éstas sus palabras, por esta frase es conocido el que fuera rey de España, Amadeo I de Saboya. Amadeo nace en Turín en 1845 y muere en esta misma ciudad en 1890. Fue el primer duque de Aosta y rey de España entre los años 1870 y 1873, aunque realmente estuvo dos años reinando ya que en tiempo real, juró la constitución el 2 de enero de 1871 y abdicó en febrero de 1873. Pero, en este breve período de tiempo, el reinado de Amadeo se caracterizó por una palabra: inestabilidad. Amadeo, segundo hijo del matrimonio entre Víctor Manuel II, rey del Piamonte, de la casa de Saboya; y María Adelaida de Austria, bisnieta del que fuera rey de España, Carlos III. Amadeo recibió una educación militar y fue masón de grado 33.

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Las minas de mercurio de Almadén

Las minas de mercurio de Almadén (Ciudad Real), fueron las minas de mercurio más importante de la Historia Moderna. Se utilizaban para la técnica del Amalgama que era una fórmula más barata para poder aprovechar la plata de manera más pura. El descubrimiento de las minas de Potosí, hizo que Almadén y Sevilla tuvieran un enlace directo para transportar el mercurio a América y poder traer la plata pura y de calidad.

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Evolución histórica desde la Edad Antigua hasta principios de la Edad Moderna

La primera referencia histórica de las Minas de Almadén la realiza Plinio en su libro Historia Natural, en el siglo I d.C. Pero, las minas, son utilizadas desde la época prehistórica. En un principio el principal uso de las minas de Almadén era para él bermellón, un pigmento rojizo que hacía de tinte. Este tinte rojizo era muy cotizado tanto que había condenas a muerte por la utilización del bermellón para la escritura. Según el propio Plinio, el Azogue (mercurio) irá empleándose en técnicas para la separación del oro, ya que era el único metal que no flotaba en el mercurio. Sirve también para eliminar las impurezas y para recubrir piezas en oro, es decir, darle un baño de oro. El propio Plinio y Estrabón nombran las minas de Almadén como de las mejores del mundo.

En la Edad Media, los árabes explotaban la mina de Almadén extrayendo mercurio y cinabrio y enviándolo a todos los países del mundo. Para la extracción del mercurio cada uno tenía una función concreta dentro del proceso de extracción: transporte, fundición, combustión, arranque del mineral, etc. Pero es a partir de la conquista castellana cuando las minas cambian de manos pasando a la orden de Calatrava. Son otorgadas en 1158 cuando defendió la conquista del sur de Toledo y el rey, como agradecimiento, le otorgó las minas de Almadén. Estas minas seguirán perteneciendo a Calatrava hasta la Edad Moderna, aunque en muchas ocasiones compartirían a medios los beneficios de la mina entre la orden y la corona. En el siglo XIV hubo un arrendamiento a unos particulares catalanes que tuvieron que querellarse contra habitantes de Almadén por el mal trato llevado contra los mineros, finalmente este arrendamiento no duró más de dos años y las minas volvieron a manos de la orden de Calatrava. También hubo arrendamientos a genoveses afincados en Sevilla en numerosas ocasiones durante los siglos XIV y XV. Por último, los Reyes Católicos firmaron un acuerdo con Alonso Gutiérrez para el beneficio de un asiente en las minas durante cuatro años.

Las minas de Almadén en el siglo XVI y XVII

Las minas sufrieron un cambio nada más empezar el siglo XVI. Los Reyes Católicos otorgaron a Luis Xuárez la gobernación de las minas, a partir de este momento vemos un aumento de la producción global de las minas de azogue. Pero la administración de la mina volverá pronto a los arriendos, habrá arrendatarios menores como Pedro Díaz de la Caballería, Gaspar Rótulo o Bartolomé Belser. Pero también quedará los dos arriendos de Antonio Fugger, primero entre 1512 y 1524 y otro entre los años 1537 y 1541. El arriendo se produjo ante las numerosas deudas que tenía con éste Carlos V. Fue la primera vez que la una familia extrajera entró dentro de las minas de Almadén.

Antonio Fugger realizó numerosas obras en la mina para la protección de ésta, para facilitar la extracción de azogue, la iluminación con candiles…todo esto hizo aumentar los beneficios de las minas de Almadén y, además, enfrentarse en pleitos con la orden de Calatrava. Los Fugger fueron los principales prestamistas de Carlos V y uno de los impulsores para el nombramiento de éste como emperador. El impulso que le dieron a las minas en la administración fue tan espectacular que llegaron a tener repercusión en el siglo XX.

En 1550 hubo un incendio que perduró hasta 1557, las consecuencias fueron graves para el transporte de azogue en América y tuvo repercusión directa con la obtención de la plata americana, lo que volvió a provocar numerosos pleitos con la corona. Otras concesiones se realizaron tras este pleito, Domingo de Izárraga o Ambrosio Rotulo son elegidos gobernadores de las minas. La mina no ha estado nunca sin inspeccionar, así en 1557 Francisco de Mendoza visitó la mina para inspeccionarla, encontró varias obras y varias mejoras desde la última inspección, pero también hay que tener en cuenta que pasaron muy pocos meses desde que se consiguió extinguir el incendio de las minas de Almadén. De ahí tantas obras y tantas mejoras. Rotulo intensificó la reedificación de la mina y la producción de azogue.

Los Fugger tuvieron nuevamente asiento en varias etapas: a) 1563-1572, b) 1573-1582, c) 1583-1594, d) 1594-1604, e) 1605-1614, f) 1615-1624, g) 1625-1635, h) 1636-1645. En todo periodo de tiempo los Fugger tuvieron mejoras y crisis tanto de mercurio, como de mineros. Pero tuvo ideas muy interesantes e innovadoras como la creación del hospital, rotación de montes, sistema de excavación, desagüe, etc., creación de hornos, otorgó privilegios a mineros, ordenó una repoblación en Almadén tras la huida de muchos vecinos por la crueldad de algunos capataces, fortificación de la mina o creación de la cofradía de San Miguel. En el siglo XVII, los Fugger están en crisis económica y sus negocios están en crédito exorbitante contra la Real Hacienda, además se produjo un nuevo incendio que sirvió para mejorar la mina.

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Tras el control de minas de los Fugger hasta la primera mitad del siglo XVII, el consejo de Hacienda se hace con el control de las minas de Almadén. En su lugar colocan a superintendentes, como Bustamante que le da nombre a uno de los hornos que han estado funcionando hasta hace relativamente poco tiempo. Se van sucediendo numerosos hombres al cargo de las minas como Juan de Zubiaurre, Juan de Salazar Otañez, Juan Manuel Otañez, Fernando Caniego de Guzmán, Antonio de Torices, Bernardino Tirado y Leiva, Baltasar de Montoya, Antonio Muñoz de Castilblanque, Pedro de Ayala y Rojas y Miguel de Unda y Garibay. Todos estos fueron superintendentes entre los años 1641 y 1709. Teniendo grandes problemas económicos que fueron solventados a partir de esta mitad del siglo XVII, donde, gracias al control de la hacienda castellana les fue otorgado parte del servicio de millones para poder salir de las deudas económicas que tenían las minas, donde por ejemplo en el año 1648 se debían a los trabajadores 21.327.231 maravedíes, deudas acumuladas desde hacía dos años. Por último, en 1708, la deuda ascendía hasta los 27 millones de maravedíes.

Las minas de Almadén en el siglo XVIII

El 15 de octubre de 1708 se creó la Junta de Azogue, bajo jurisdicción del Consejo de Indias. Formada por diferentes ministros de este mismo consejo, sus funciones eran entender y conocer todo lo relativo y perteneciente a aquellas minas y fábricas con jurisdicciones de Consejos y Tribunales. El primer objetivo de la Junta de Azogue tras un informe de Miguel de Unda, fue que se produjeran perpetuamente cada año 12.000 quintales de azogue, a diez pesos de escudos de plata cada quintal. Para ello se necesitaba diferentes productos como trigo o cebada para el pan de los forzados y otras medidas como intentar reaprovechar los medios para conducir a Sevilla el transporte de azogue.

Hasta finales del siglo XVIII las minas contaban con cinco pisos en la mina del Pozo y la mina del Castillo. El método de explotación era profundizar en vertical, se perdía fácilmente la veta y de ahí que fuera preciso abrir otro pozo para hallarla. Así se perdía mucho tiempo y trabajo, además de privar aire de la parte más profunda. El objetivo de excavar una caña o galería era localizar alguna muestra de metal, si había una muestra se iniciaba un torno o pozo para buscar una piedra útil para la fundición. Los tornos se utilizaban para desagües.

El 7 de enero de 1755 se produce un incendio. Este incendio fue extinguido totalmente el 23 de julio de 1757. Esto no quería decir que no hubiese trabajo durante la mina, pero sí provocó gran descenso en la producción del mineral de azogue. El humo hacía que fuera imposible la continuidad en muchas de las zonas para trabajar. Pero las innovaciones tecnológicas continuaban en las minas. En los cuadros de abajo (parte final del trabajo) tenemos información sobre las herramientas utilizadas en las minas.

Bartolomé Medina y la amalgama en América

Hay un documento fechado en 1554 donde se aclara que Bartolomé de Medina fue el introductor del procedimiento de beneficiar el mineral  de plata por amalgama con el mercurio. Este documento es una carta firmada por Juan Velázquez de Salazar, don Fernando de Portugal y Antonio Rivero Espinosa. Aunque Bartolomé Medina no fue el descubridor de esta técnica, sino que fue un alemán –probablemente relacionado con la familia Fugger− quien lo introdujo en Nueva España. Pero lo que no sabemos es donde se llevó a cabo por primera vez, si fue en Alemania o en España.

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Hay que tener en cuenta que, en los años que estamos hablando, está la mina de Almadén en llamas, por esta razón, además de ser los primeros años de reinado de Felipe II, no se vio la gran productividad que, sin embargo, pocos años mas tarde de la extinción del incendio, sí que se pudo comprobar los beneficiosos efecto de la técnica nueva empleada en América. A partir de 1557, los gobernadores escriben al rey ante la necesidad del envío de azogue para sacar la plata, ya que beneficiará en cantidad de plata a sacar y en coste.

De esta forma comenzó un nuevo comercio con el azogue enviado desde las minas de Almadén. Pero este comercio no se llegó a dilatar en exceso por el descubrimiento de las minas de azogue de Tamaxaltepec, en México. La corona, en esos momentos envió una Real Cédula prohibiendo el envío de azogue hacia las Indias. Esta decisión fue protestada desde los distritos mineros por la calidad del azogue que llegaba desde Almadén que perjudicaba en los beneficios. Finalmente, la corona aceptó el envío de azogue hacia las Indias bajo la venta de una licencia para importar azogue y poderlo expedir por Indias. Es decir, la corona de un primer momento, su objetivo era intentar sacar beneficios de este nuevo comercio de azogue que estaba comenzando y que era una realidad por los numerosos beneficios que se estaba obteniendo.

Relación de Almadén con América

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Almadén y Sevilla han tenido, durante toda la Edad Moderna, una gran relación comercial. El azogue era enviado desde las minas de Almadén hasta Sevilla, donde desde allí se enviaba a América para que, con la técnica de la amalgama, se pudiese sacar la plata. Aún hoy en Almadén se tiene una visión de Sevilla como núcleo comercial importante para el propio pueblo.

El transporte desde Almadén hacia Sevilla se realizaba por diferentes trayectos. Se realizaba a través de bolsas de cueros que se cerraban y eran transportados en carretillas. También había un cajón que se podía meter tres barriles, pero que resultaba ser demasiado pesado. Pero lo común a pesar de todo eran envíos en baldreses, aunque se producían derrames importantes.

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En cuanto a los fletes y averías, se realizaban en barcos que llevaban el azogue junto con otros productos de la tierra y manufacturas, muy escasas en América. La relación del envío de mercurio con la llegada de remesas de plata procedentes de las Indias es lineal. La plata se obtenía del azogue y, cuando escaseaba el azogue, seguidamente desde el Perú se enviaban peticiones o quejas con respecto a este tema.

El trabajo de los forzados

Gran parte del trabajo de los forzados en las minas de Almadén las conocemos por el informe que realizó el inspector Mateo Alemán a finales del siglo XVI. El trabajo que realizaron los reos o forzados que estaban en la cárcel de Almadén eran los más duros y sólo les correspondían vestimentas y alimentos para satisfacer las necesidades básicas. El historiador Bleiberg realizó un estudio sobre la situación de los forzados a partir del informe secreto que realizó Mateo Alemán.

Mateo Alemán nació el 28 de septiembre de 1547 en Sevilla, probablemente murió en Nueva España pero no se sabe muy bien en qué fecha, pero en 1615 aún estaba vivo en Nueva España, fueron las últimas noticias que hay de este personaje. Alemán fue empleado del consejo de Hacienda y, gracias a esto, pudo embarcar hacia las Indias. Según tres legajos del Archivo Histórico Nacional de Madrid, Mateo Alemán realizó una inspección en las minas de Almadén en 1593. Es comisionado para la inspección del Consejo de Órdenes.

El informe que se realiza de los forzados se realiza al mismo tiempo que los galeotes sirvan como reos. Los galeotes son los rufianes, ladrones, criminales de sangre (moriscos del Albaicín o gitanos), bandoleros o esclavos. Los Fugger, dueños en ese momento de las minas, eran contrarios a la inspección de éstas. Alemán estuvo acompañado por el escribano Juan de Cea y el 7 de febrero de 1543 comienza la investigación.

En un primer momento se dice que hay 13 forzados y un loco, ya que, debido a las condiciones a las que eran expuesto los forzados, perdían el juicio. Mateo Alemán fue interrogando uno por uno a todos los galeotes y así constituyó el informe secreto. Los forzados realizaban los trabajos más duros, los trabajos de desagüe: llenar zacas en las calderas, girar tornos para subir agua de los pozos…que hacía que hombre robustos y jóvenes morían en un plazo de dos años con llagas, convulsiones, etcétera, precipitando también el suicidio. El hospital era para daños muy graves y el mismo día que el enfermo sanaba se dirigía directamente a la mina para seguir con los trabajos forzados. Los esclavos eran comprados incluso desde Sevilla, pero también había delincuentes comunes. Los forzados cumplían condenas diversas, pero la mayoría no sabía del tiempo que llevaban en la mina, también debido a que un sistema de galerías que se dirigen por debajo de las calles de Almadén hacía que los forzados nunca vieran el sol y perdían el sentido del tiempo.

La cárcel, actual universidad politécnica de Ciudad Real, estaba compuesta de celdas de unos 5 metros cuadrados, compartido por dos forzados y siempre con grilletes. Estas condiciones hacían que se provocaran muchas fugas, teniendo muchos libres que trabajar como jornaleros, pero nunca bajo las condiciones de los forzados. La forma de vida de un forzado, en cuanto a comida, estaba bien servida, ya que se necesitaba que los reos estuvieran en forma para los trabajos. La vestimenta se cambiaba cada dos años y todos los forzados estaban enfermos, incluso algún que otro moría trabajando. Los trabajos no sólo eran duros, sino que también eran peligrosos como el quemar azogue, ya que los gases hacían que se infectaran los pulmones. El azogue provocaba la enfermedad de hidrargirismo y las condiciones de trabajo llevaban a la locura.

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Las minas de Almadén cerraron en 2003 por la prohibición de comercialización de mercurio a partir de 2010. Estas minas han sido parte importante de la historia de Castilla y de América. El problema siempre fue la mala gestión de casi todos los propietarios que compartieron las minas.

Los últimos juicios del franquismo

El 27 de septiembre de 1975, apenas dos meses antes de la muerte de Franco, fueron ejecutados en Madrid, Barcelona y Burgos, cinco personas por última vez, dándose la orden desde el consejo de ministros. Estas cinco personas fueron José Humberto Baena, Jose Luis Sánchez Bravo y Ramón García Sanz del Frente Revolucionario Antifascista y Patriota (FRAP); y Paredes Manot Txiki y Ángel Otaegui de ETA. Últimas ejecuciones donde se intentó demostrar que la España de Franco no estaba tan debilitada como se pensó después del proceso de Burgos donde se indultaron a seis miembros de ETA en sus respectivas condenas a muerte.

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Y es que, desde la perspectiva del franquismo, los juicios de Burgos, en diciembre de 1970, se vieron como una debilidad del régimen más que como una clemencia. Esta visión de debilidad se vio acrecentada cuando en 1973 se produjo la muerte de Carrero Blanco por un ataque terrorista. Este echo condujo a Franco a enjuiciar los ataques terroristas con la mayor pena posible, en este caso, la condena a muerte. De esta forma se pensó que se fortalecería el régimen franquista si se buscaba culpables de delitos y se les condenaba a la pena capital.

Hecho que ocurrió en verano de 1975, cuando se utilizó la legislación penal del código militar para utilizarlo en contra de los terrorista y poder así, de esta forma, ejecutar las órdenes de pena de muerte en Consejo de Guerra. Los Consejos de guerra comenzaron a reunirse el 28 de agosto de 1975 en Burgos. Aquí fueron condenados José Antonio Garmendia y Ángel Otaegui (ambos de ETA) por la muerte del cabo del Servicio de Información de la Guardia Civil, Gregorio Posadas. Garmendia fue condenado por ser el brazo ejecutor de los hechos y Otaegui por ser el planificador, finalmente Garmendia sería absuelto de la pena capital. El 19 de Septiembre de 1975 en Barcelona, fue juzgado Juan Paredes Manot, alias Txiki (ETA), por un atraco a una sucursal bancaria, donde fue herido de muerte el cabo primero de la policía armada Ovidio Díaz. A su vez, en Madrid, fueron enjuiciados y condenados a muerte, los días 11 y 12 de septiembre, los miembros del FRAP Manuel Blanco Chivite, Vladimiro Fernández Tovar y José Humberto Baena. Los dos primeros se les conmutaría la pena capital, pero no así a José Humberto Baena. También en Madrid, el día 18 de Septiembre de 1975 fueron condenados Ramón García Sanz, José Sánchez Bravo, Concepción Tristán, María Jesús Dasca y Manuel Cañavera. Los tres últimos serían indultados a la muerte, pero no a García Sanz y Sánchez Bravo. Por último, el Consejo de Ministros, presidido por Francisco Franco, se reunió el 26 de septiembre de 1975 para indultar a seis de los once condenados a muerte. Sin embargo, se les dio el “enterado” (la denegación del indulto y, por lo tanto, la orden de ejecución inmediata) a las cinco últimas personas que fueron condenadas a muerte en la historia de España, por un Consejo de Ministros. Las ejecuciones se llevaron a cabo al día siguiente.

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Los intentos para evitar los fusilamientos fueron muchos tanto dentro, como fuera del país. En España se realizaron gestiones desde el Colegio de Abogados de Barcelona con el Vaticano, la madre de Otaegui visitó a los cardenales Jubani y Tarancón y al obispo Iniesta. Incluso Nicolás Franco, el hermano de Franco, le escribió a éste para que lo reconsiderase. Fuera de nuestras fronteras, el Papa Pablo IV pidió clemencia, el primer ministro sueco, Olof Palme, salió a la calle en forma de protesta. El presidente Mexicano, Luis Echeverría, pidió la expulsión de España de las Naciones Unidas y 12 países occidentales retiraron sus embajadas de Madrid. Las embajadas españolas de diversos países fueron atacadas.

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La respuesta del régimen frente a ésta oleada de protestas en contra del régimen y de las ejecuciones fue el último discurso de Franco y su última aparición, donde volvió a reiterar que las protestas acaecidas contra España se debían a un complot masónico-izquierdista.

Las ejecuciones fueron realizadas el 27 de septiembre de 1975. En Barcelona se ejecutó a Juan Paredes Manot, Txiki, de 21 años. En Burgos fue ejecutado Ángel Otaegui, de 33. En Hoyo de Manzanares, en Madrid, fueron ejecutados los miembros de FRAP Ramón García Sanz, José Luis Sánchez Bravo y Humberto Baena.entre las 9 y las 10 de la mañana. A pesar de ser una ejecuión pública, sólo pudo acudir el párroco de la localidad madrileña.

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De estas muertes se han escrito varios libros como “27 de septiembre de 1975. Cinco héroes del pueblo”, se han realizado documentos visuales como “La plataforma Memoria, Dignidad y Lucha” de 2005. Varias películas como “La noche más larga” de García Sánchez de 1991. Pero, uno de los documentos más interesantes, lo podemos encontrar en la canción de Luis Eduardo Aute, “Al alba”, canción que fue capaz de pasar la censura y fue dedicada a estas cinco personas.