Bodas aldobrandinas

Sexualidad e incesto en la antigua Roma

Os escribo esto un poco con las prisas antes de irme de vacaciones de Semana Santa, porque he visto que lo comentábamos en Twitter y llama la atención. Ya os digo que no sé si es por las implicaciones morales, por lo que tiene de sorprendente para la mayoría o por la follambre que trae aparejada, pero el caso es que ha despertado interés.

Todo ha empezado con este tweet de Tom Holland:


Para los que no estéis al tanto, que a lo mejor sois dos: admiro enormemente a Tom Holland; y entiendo el tweet como lo que es, un guiño irónico, porque pocas personas comprenden como él la antigüedad y el mundo romano.

Al hilo del tweet, estos días seguramente hayan programado peplum en la televisión hasta que lo aborrezcáis —aquí es probable que me equivoque, porque tengo sin sintonizar la TDT desde hace 6 meses; por favor, no me lo tengáis en cuenta— y veréis a Nerón haciendo de las suyas y escenas con metáforas que no eran suficientemente sutiles como para escapar de la censura.
A menudo, en parte debido a la cultura cinematográfica y al bagaje moral y cultural cristiano que todos nos llevamos encima, me preguntan: “pero esto en Roma era normal, ¿no? Porque a los romanos les iba la marcha cantidad, ¿verdad?”.
Normal.
Depende.
Qué es normal, queridos.

Bodas aldobrandinas
Una novia romana encantada ante la perspectiva de las sorpresas de la noche de bodas.

Ahora vamos a extrapolar esto a hace 2000 y pico años y hablamos mejor de qué era normal para un romano medio.

Mos maiorum

Las reglas del juego de la moral romana estaban fundamentadas en los mores maiorum, las costumbres de los antepasados. Para el romano modélico, la rectitud y la perfección morales (la virtus) pasaban por respetar y profesar una serie de conceptos básicos como la pietas, la dignitas, la gravitas… Para las mujeres se unían la pudicitia, la castitas
El respeto a las tradiciones y a las directrices morales dictadas por los antepasados nos pueden parecer una absurdez en pleno 2015, pero estaban en los mismos cimientos de la civilización romana y eran también su techo: el mundo y el mantenimiento del Estado dependían de la pax deorum: la paz de los dioses.

Y qué rayos tiene esto que ver con el sexo, caramba.
Ya va, ya va…

Venus capitolina
La Venus capitolina se cubre en un gesto de “pudicitia”.

La relación con los dioses se resume prácticamente en la fórmula do ut des, “doy para que me des”; se trata de un intercambio en el que la posición de bien supremo la ocupa el equilibrio del universo: la pax deorum que decíamos. Habitualmente, acostumbramos a entender este intercambio en forma de sacrificios —cruentos o no—, que se realizan para obtener el favor de los dioses. Honrar el sistema moral de los antepasados es el sacrificio cotidiano, incruento y personal, que contribuye a que el universo mantenga el equilibrio. No tanto porque se conciba literalmente como un sacrificio, sino porque incumplirlo significa destruir la armonía de la pax.
Y de ella dependían la prosperidad y la estabilidad de Roma.

Con la llegada del cristianismo, las antiguas tradiciones fueron ridiculizadas y colocadas en un plano de inferioridad con respecto a la moral revelada; hasta el punto de que Prudencio, un poeta de los inicios del cristianismo, se refiere al mos maiorum como superstitio veterum avorum, algo así como la “superstición de los viejos yayos”.

Calígula y sus hermanas

Vamos ahora al meollo de la cuestión: Calígula, que es quien nos ha traído aquí.
La criatura se llamaba Cayo Julio César Augusto Germánico y era hijo de Germánico y Agripina la Mayor. Por si no lo sabéis, ya os lo digo yo: la gente les adoraba. Germánico y Agripina eran los espejos en los que Roma se miraba. Así, cuando Calígula se convirtió en emperador la alegría era general y genuina. A Calígula le pasa un poco como a Nerón: como gobernantes empiezan bastante bien hasta que en algún punto pierden la orientación completamente.
El punto de inflexión en su gobierno lo marca una grave enfermedad. No sabemos exactamente qué le pasó, hay quien piensa que pudo ser envenenado; el caso es que cuando se recupera ya no es el mismo. Los historiadores romanos le acusan entonces de ser irascible, estar sediento de sangre, ser derrochador y lascivo…

Sestercio de Calígula
Sestercio de Calígula. En el reverso aparecen sus tres hermanas: Agripina, Drusila y Julia, representadas como Securitas, Concordia y Fortuna, respectivamente. Foto: CNG.

Lascivo hasta el punto de fornicar con sus hermanas e incluso prostituirlas, dicen Suetonio y Dion Casio. Ya os adelanto que ninguno de los dos —ni siquiera Tácito, que también le pone de vuelta y media— son contemporáneos de Calígula. Hay historiadores(1) que debaten la veracidad de estas declaraciones, no por terribles, sino porque este tipo de conductas sexuales, entre otras (por ejemplo las relacionadas con la pasividad sexual, la conducta afeminada o el sexo oral), se relacionan con personalidades enfermas y débiles, y son asociadas a malos gobernantes.

Y volviendo al principio, ¿qué tiene que ver esto con quebrantar el orden del universo?

Algunos conceptos que conservamos actualmente, como “incesto”, tenían significados más amplios en el mundo romano de los que tienen a día de hoy. La palabra latina incestus significa, literalmente, “no casto”. No estaba tan relacionado con la consanguinidad como con la impiedad y el sacrilegio. Incestus significaba quebrantar

  • la pietas, que era a la vez la devoción a los dioses, el deber y el respeto a los antepasados;
  • la pudicitia, uno de los pilares centrales de la moral romana: la modestia, entendida como templanza, comedimiento y virtud sexual; se entiende habitualmente como una virtud intrínsecamente femenina. Cuando un hombre exhibía un comportamiento abiertamente desafiante a las normas sexuales se le acusaba de impudicitia, es decir, que el concepto resultante no sólo le censuraba moralmente su actitud, sino que le arrastraba al campo de lo característicamente femenino.
  • la castitas, la pureza, en un sentido marcadamente religioso y no necesariamente sexual.
  • la gravitas, el auto control.

Entre otros.

Yéndonos a un caso práctico, se consideraba incestus mantener relaciones sexuales con una sacerdotisa vestal, por ejemplo. Las vírgenes vestales, como ya sabéis, custodiaban el fuego sagrado de Vesta y con ellas se relacionaban la continuidad y la estabilidad del estado romano. El quebrantamiento de la castitas de una vestal suponía el advenimiento de prodigia (fenómenos naturales que marcan la inminencia de catástrofes) y era considerado un acto de alta traición, que se castigaba con la muerte. Ya que derramar la sangre de una vestal estaba prohibido, la condena se llevaba a cabo enterrándolas vivas con comida y agua suficientes para unos pocos días.

Como veis, la conducta sexual no es algo que la moralidad romana descuidase. En ocasiones no sólo tiene una dimensión política, influye incluso en el orden del cosmos.

Resumiendo

Cuando nos acercamos a la moral romana lo hacemos a menudo observándola a través de la lente que han impuesto en nosotros las críticas de los primeros cristianos, la imagen distorsionada de las ficciones cinematográficas e, incluso, escenas puntuales que nos han sugerido los propios escritores romanos. ¿Quiere decir esto que ciertas prácticas fueran habituales, siquiera admitidas socialmente? No necesariamente.
No eran ni más ni menos humanos de lo que lo somos nosotros, con todos nuestros defectos, nuestra grandeza y nuestras pasiones. En eso no hemos cambiado mucho, la verdad.

¿Y ahora qué hacemos con Calígula?
Creo que lo suyo es dejarlo como está: a la cultura popular es difícil quitarle los juguetes.

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(1) YOUNGER, J., Sex in the Ancient World from A to Z, Londres: Routledge, 2005.

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La historia del Hip Hop (II): El Break Dance

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El Break Dance es el baile típico del hip hop. A éste, le continuarán el popping o el locking. Este extraño, pero popular baile, surge desde el corazón de las tribus centroafricanas. Los habitantes de estas tribus bailaban con unos movimientos espectaculares, donde la contorsión del cuerpo era la clave para saber danzar. Era muy común intentar mover todos los músculos y huesos posibles a la vez mientras se combinaban movimientos aerodinámicos y voladizos. El mismísimo Thomas Edison, filmó en 1894 a estas personas realizando estos bailes mencionados que recuerdan mucho al break dance. El salto de estas danzas populares al barrio neoyorquino del Bronx hizo que se conociesen mucho mas estos bailes típicos africanos. Sigue leyendo

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El centro del mundo: etnónimos y topónimos pensados desde China

Después de dos meses viviendo en el gigante asiático, me atrevo -no sin cierta presión en el estómago- a escribir un post que gire en torno a este inmenso país. Poner en práctica la técnica del extrañamiento que Malinowski aconsejó a los aspirantes a etnógrafos no ha sido difícil aquí: mi experiencia en estos meses podría resumirse como una mezcla de fascinación y vértigo al intentar ser-en-el-mundo en un contexto tan lejano, tan diverso y tan rápidamente cambiante.

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Clase_aula_I_Facultad_de_Ciencias_Económicas_UNC_2009-08-11

La Historia que aprendemos, la Historia que enseñamos. Dos ejemplos.

Dice la sabiduría popular que no hay nada como sentarse al otro lado de la mesa para apreciar la realidad con nuevos ojos. Que la empatía, el ponerse en el lugar del otro, hace milagros a la hora entender el mundo que te rodea y valorarlo de una forma más justa. Igualmente, es sabido que dar clase es algo muy, muy difícil. Doy fe. No hay nada como subirse a un estrado delante de, pongamos por caso, cincuenta chavales (ojo, les llamamos chavales, pero antes de ayer éramos como ellos) para que todas las gracias, chistes y chascarrillos que rodaban, ruedan y rodarán por un aula te parezcan bastante menos graciosos que antes.

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Gra

Violencia política en La Transición (II): Los grupos de izquierda radical.

Hace aproximadamente un mes subíamos a la web la primera parte de este serial sobre violencia política en la Transición española, dedicando el primer capítulo a la violencia perpetrada por los llamados nacionalismos periféricos. Pero las acciones perpetradas entre inicios de la década de los setenta y principios de los ochenta no sólo correspondieron a grupos cuya motivación principal para la lucha eran reclamaciones ligadas a la autodeterminación y/o independencia de sus respectivos territorios, también existieron otro tipo de bandas que actuaron en este período de tiempo y cuyas motivaciones para la lucha estaban relacionadas con la totalidad del territorio español.

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Epaminondas and Pelopidas at Battle of Mantineia

Una noche para reconquistar Tebas

Atenas y Esparta fueron las dos grandes protagonistas de la Grecia clásica. Polis que marcaron el paso durante siglos; dos modelos opuestos que acabaron colisionando en la Guerra del Peloponeso. Pero este conflicto las debilitó profundamente, incluso a Esparta, su ganadora, dibujando un incierto panorama que otra ciudad, hasta el momento siempre a la sombra aprovechó para convertirse, durante apenas una década, en la potencia hegemónica: Tebas. Sigue leyendo

La Historia del Hip Hop (I)

Vista del barrio neoyorquino del Bronx
Vista del barrio neoyorquino del Bronx

El hip hop es un movimiento artístico-cultural, que surge a finales de los años sesenta en el barrio neoyorquino del Bronx. Allí se celebraban fiestas de la comunidad afroamericana donde se ponía diferentes tipos música, normalmente funk o blues, mientras se bailaba break dance. Poco a poco el movimiento fue evolucionando, los disc jockey pinchaban esta música a un ritmo sincopado, mientras hacían scratch, es decir mientras rayaban los discos de vinilo. Esta forma de realizar música procedía directamente de Jamaica, lo que agregó también a la comunidad jamaicana a la integración del hip hop. Como veremos tendrá gran repercusión en la América caribeña. El disc jockey era apoyado por un maestro de ceremonias (Master of Ceremonies o MC) quien intercalaba entre música y música unas palabras de presentación para amenizar la fiesta. Cuando el maestro de ceremonias no actuaba, los breakbeats boys (b-boys) bailaban break dance. Paralelamente a este movimiento, surgía en las paradas y trenes de metro un fenómeno curioso, aunque no está tan definido en su origen, el graffiti. Sobre el graffiti hay tantas dudas que primero habrá que definir qué es graffiti y que no lo es –será en el apartado dedicado al graffiti-.

Los griots son los juglares africanos
Los griots son los juglares africanos

No es casualidad que el hip hop surja entre la comunidad afroamericana en Nueva York. El hip hop no es más que un salto dado desde el África central hasta América, debido a los movimientos migratorios tras la descolonización. Muchas tribus centroafricanas tienen bailes que recuerdan al break dance, realizándose como tributo a los fenómenos atmosféricos. También, en otras zonas de África como Senegal, encontramos los juglares o griots africanos, quienes llevaban a cabo varios tipos de recitar poemas muy curiosos, tanto, que se considera el precedente del rap. La única diferencia es que los griots cantan y el rapero no –tema que recordaremos en el apartado de rap-. Estos juglares, fundamentalmente eran de dos tipos: signiflying, que tenían que recitar con el doble sentido de la burla a su contrincante y el playing the dozens, que tenían que recitar insultos con ingenio. Es el germen de las batallas de gallos, es decir, dos raperos en un escenario, que tienen que “insultarse”, de una manera ingeniosa o con un doble sentido. El más aplaudido es el vencedor. Todos los años hay varias batalla de gallos en España y América Latina, donde se presentan muchos raperos que, algunos, a partir de ahí pasarán a ser Master of Ceremonies.

Etimológicamente, hip hop significa: hip (saltar) hop (cadera). Este término procede de los propios disc jockey, cuando en las fiestas afroamericanas, saltaban de un plato a otro de la mesa de mezclas y pinchaba los vinilos, de ahí hip hop. Pero, este término lo emplea por primera vez, el rapero Afrika Bambaataa. KRS ONE fue el que aunó los cuatro elementos del hip hop: Break Dance, Rap, Graffiti y Djing. Actualmente hay un gran debate sobre la introducción de algunos elementos más al movimiento hip hop, como Beat Box,  los murales, el beatmakin o producción de fondos musicales (‘beats’), el poping, el locking, etc. e incluso otras manifestaciones no relacionadas con la música, como el baloncesto callejero, incluso en algunos sitios el fútbol callejero, el  Skateboarding –acrobacias con los monopatines- o la propia moda.

afrika bambaataa y DJ Yutaka en 2004
afrika bambaataa y DJ Yutaka en 2004

Visto esta pequeña introducción a la historia del hip hop podemos ver cómo se puede considerar el hip hop como un fenómeno cultura: tiene su forma artística de representación, su vocabulario propio, incluso, sus propias creencias en una declaración de paz del hip hop que se llevó a la ONU en el año 2001. Incluso, el componente que está dentro del panorama hip hop es el b-boy o b-girl. Éstos son los miembros que agrega la comunidad hip hop, tiene que ser una persona que esté en el mundo del hip hop, siendo aceptado por la comunidad e integrado en alguno de los cuatro elementos, o simplemente le guste y esté integrado de manera que pueda sentir que el hip hop es suyo, como parte de una cultura. El b-boy o b-girl, como antes hemos dicho, puede significar breakbeats boys, pero también, bad boys, lo que pasa es que este último término tiene gran confusión a su alrededor, hay quienes lo defienden y quienes lo niegan en absoluto. Pero, en definitiva el b-boy o b-girl es aquella persona que siente el hip hop como suyo. El b-boy, en general tiene un par de características que, en un principio son contradictorias, pero que irá siguiendo todos y cada uno de los elementos del hip hop: respeto y egocentrismo. Suena mal en un principio, pero tiene su explicación. La evolución del hip hop ha hecho que los b-boys defiendan lo suyo, como lo mejor realizado (ya sea un movimiento de break, unas letras de rap o unas firmas con spray), porque el b-boy se tiene que considerar el mejor, ¿por qué? Muy sencillo, el b-boy, como parte de la cultura, tiene que evadirse de las restricciones sociales, el movimiento hip hop es un movimiento reivindicativo, donde está en gran parte el llamado espíritu del 68, por eso no puede rendirse nunca e intentar ser el mejor, luchar por aquello que siempre ha soñado y llegar a ser lo que él siempre le gustó ser. Pero esto en el hip hop no es único, también hay que tener en cuenta que no estás solo en esto, tienes que tener respeto. Esta segunda característica es más importante incluso que la primera, sin respeto, en el hip hop no llegas a ningún sitio. El hip hop sigue en parte, una serie de reglas no escritas, donde el saltárselas significarían la exclusión por parte de la comunidad hip hop. Estas reglas las iremos comentando en cada uno de los apartados de este trabajo, que coinciden con los elementos del hip hop. El respeto viene desde las propias comunidades afroamericanas, donde el pequeño respeta al máximo a su mayor. Aquí el paralelismo que sigue es que la nueva escuela –integrantes recientes dentro de la cultura hip hop- tienen que respetar a la vieja escuela –generación de mayores que llevan muchos años integrando la comunidad hip hop-. En el vocablo hip hop será que la new school tiene siempre que respetar todo aquello que surja desde la old school.

Atentado Carrero Blanco

Violencia política en La Transición (I): Los nacionalismos periféricos.

La Transición Española, mitificada por unos y denostada por otros, está marcada por un buen número de hitos y días que se recuerdan sin dificultad: el 20-N, el 6 de diciembre, el 23-F, etc., pero si pudiéramos hacer un salto en el tiempo y nos trasladáramos al Madrid, Bilbao o Barcelona de la época, nos daríamos cuenta de que lo que probablemente más nos llamaría la atención por contraste con nuestra situación actual, es el grado de violencia y crispación política existente en el país. La década de los setenta supone para el sistema social y político español que se había labrado desde los años treinta una crisis en todos los sentidos. La muerte de Carrero Blanco, la apertura realizada por los tecnócratas, la enfermedad y posterior muerte de Franco, la Revolución de los Claveles en Portugal y la llegada de ministros con clara vocación reformista al gobierno sembraban de incertidumbre un panorama en el que diferentes corrientes y fuerzas buscaban reubicarse.

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José Ignacio Wert

La Historia según Wert

[Esta publicación se hizo el día 28 de diciembre, día de los Santos Inocentes, donde es tradición en España publicar noticias falsas. Por muy creíble que pueda sonar la noticia, no es real].

Cualquiera con más de dos dedos de frente conoce la famosa estrategia política de promulgar leyes en fechas donde puedan pasar desapercibidas. Hay casos flagrantes aprovechando la Semana Santa (recordemos la legalización del PCE un Sábado Santo), colándolas de tapadillo en un frenesí de escándalos de corrupción, antes de la final de la Champions, etcétera. Lo que sea con tal de pillar a la sociedad con un pie en plena Operación Salida y otro pie en la playita a punto de degustar una ensaladilla rusa cargadita de salmonelosis.

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Blog de Historia