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Espadas del fin del mundo

Hace un par de años (o tres, el tiempo es muy relativo y nunca me acuerdo de estos detalles) me dio por el crowdfunding.
Con mejor o peor fortuna —aunque tampoco ha habido ningún descalabro importante, por suerte—, he ido recibiendo los frutos de mis pequeñas, o grandes, inversiones en forma de vino, libros o cerveza,  casi siempre —porque soy una mujer de gustos sencillos y con poco vivo feliz.

Vaya esto por delante para que sepáis que me embarqué en el proyecto de la novela gráfica de la que os vengo a hablar hace bastante (julio de 2015), sin saber muy bien cómo iba a acabar la cosa y sólo porque me interesó el planteamiento —y no son ellos los que se han puesto en contacto con nosotros para que la reseñásemos, ni nos conocemos de nada.

Los combates de Cagayán

En general, me gustan mucho la novela gráfica y el manga de ambientación histórica y acción cruda, por lo que supongo que se puede decir que soy público objetivo para este tomo.
Además, la historia que desarrolla es un episodio bélico poco conocido —y muy épico— entre soldados de los Tercios y piratas japoneses (con tripulaciones compuestas por una mezcla de rônin [1] y ashigaru [2]), así que me tenían convencida casi sin esfuerzo desde el momento en el que encontré el proyecto.

La acción se sitúa en 1582, en Filipinas, entonces parte del Imperio Español —Magallanes llegó al archipiélago en 1521; la colonización española comenzó en 1565, con la llegada de Legazpi, y en 1571 se estableció la capital en Manila.

Tras dos intentos infructuosos de tomar la capital por parte del pirata chino Lin Feng (Limahón para los españoles) en 1574, los piratas japoneses (wokou en chino, wakô en japonés) cada vez eran más atrevidos y agresivos, hasta que en 1582 el gobernador de las Filipinas, Gonzalo Ronquillo, escribe a Felipe II solicitando ayuda.

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Escudos (kalasag) de Kalinga, provincia del norte de Luzón (Filipinas). Museo Naval (Madrid).

La primera noticia que tenemos de wakô (倭寇, “bandidos enanos”) en Filipinas es de 1578, cuando parece que se desarrollaba cierta actividad comercial entre Luzón y Japón. Gradualmente, las fuentes nos van ofreciendo más datos, hasta que en 1580-81 se detalla la violencia contra los nativos, y en 1582 se menciona específicamente que un pirata llamado Taizufu (o Tay-Fusa) se dirige hacia Filipinas con una flota de diez barcos, lo que empuja a Ronquillo a pedir la asistencia real.

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Tanto (s. XIX), katanas y wakizashi (s. XVII). Museo Naval (Madrid).

Lo que sucedió a continuación te sorprenderá

El elegido para liderar el contingente de tropas españolas fue el capitán Juan Pablo de Carrión. Un marino que, agarraos, por entonces tenía ya 69 años. Carrión por sí solo ya merecería un libro, si no fuera porque conocemos relativamente pocos detalles de su vida, aunque los pocos que conocemos son fascinantes: participó en la expedición de Ruy López de Villalobos a Filipinas y fue parte activa en la preparación del “Tornaviaje” [3], en el que no llegó a embarcarse por diferencias con Urdaneta, fue hasta acusado por la Inquisición, y la última noticia que tenemos de él es que fundó Nueva Segovia (actual Lal-Lo).

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Derrota de la expedición de Legazpi y Tornaviaje de Urdaneta. La imagen la usamos con permiso de la Fundación Museo Naval.

En el otro extremo del ring tenemos a Taizufu y sus diez barcos llenos de rônin y ashigaru. Entre 1467 y 1568, en Japón se había desarrollado el periodo Sengoku —que dio final a la era Muromachi y acabó desembocando en el shogunato Tokugawa [4].

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Armadura japonesa (finales del siglo XVI). British Museum. CC BY-NC-SA 4.0

El periodo Sengoku, “de los estados en guerra”, fue una época de constante guerra civil —como su nombre viene a explicar muy claramente. En este contexto, muchos desertores y soldados cuyos señores feudales habían caído en la guerra se enrolaron en tripulaciones de barcos pirata como los de Taizufu. La cantidad de hombres con los que contaba varía enormemente con las fuentes [5]; en cualquier caso, superaba ampliamente al número de hombresde Carrión (unos 40).

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Rodela, espadas y dagas españolas (s. XVII). Museo Naval (Madrid).

¿Qué pasó cuando se encontraron?
Bueno, eso no os lo voy a contar, porque os estropeo la historia.

Resumiendo

El argumento, como veis, es muy interesante; el planteamiento y el dibujo me han parecido fantásticos. En lo literario, no sé si os puedo decir que a veces perez-revertea en la épica, que es algo que cada vez veo más, especialmente asociado a los Tercios. Me parece adecuado y tiene sus aficionados, que son legión, aunque ya no me cuento entre ellos. Pero todo esto ya son todo opiniones personales y ya sabéis que las opiniones son como los culos, que cada cual tiene la suya.

Ahora, poseída por el espíritu de Sinopsis de películas: os lo recomiendo si os gustan las peleas de sables los episodios casi desconocidos de la historia, las pelis de samuráis, la sangre a chorros, y la épica, en general. Vamos, que os lo recomiendo mucho.

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Aquí asomo, en los agradecimientos.

Y no podría acabar esto sin agradecerle a @museo_naval su santa paciencia con la guerra que le he dado con las espaditas de las narices.

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[1] Samurái sin amo.

[2] Soldado de infantería.

[3] El viaje de regreso, cruzando el Pacífico desde Asia hasta América.

[4] Me he saltado el periodo Azuchi-Monoyama, entre el periodo Sengoku y el shogunato Tokugawa, pero ya era bastante carajal.

[5] Entre 600 y 1000 en las que he estado revisando para escribiros esto, aunque a lo mejor 1000 es pasarse un poco de frenada.

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El periodo helenístico

Hoy vengo a hablaros del Helenismo, que parece mentira el poco caso que se le hace, si es una época entretenidísima. Pero no os preocupéis, que aquí estoy yo, siempre atenta a los raritos y las causas perdidas.

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El imperio helenístico a la muerte de Alejandro. CC BY-SA 3.0

Algunas preguntas clásicas (jeje, clásicas, ¿lo pilláis? Clásicas) son: ¿esto cuándo lo echan? ¿qué pasa con el Helenismo? y, sobre todo, ¿por qué nadie lo quiere, con lo mono que es?
Os lo voy a contar: el Helenismo es el amigo simpático de la Grecia Clásica. Es el actor secundario Bob del show de la Historia Antigua. Sigue leyendo

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Lista de razones para ser – o no – Historiador

Esto que lees es una lista sobre ser historiador; por si lo eres, te lo planteas o tiraste la toalla. Como cualquier otra «lista de» es totalmente subjetiva: daré unos motivos que ya conoces, unos que no, y me dejaré otros que se te ocurran. Me olvidaré de mencionar otros que no pensamos ni tú ni yo. Hay pros y contras; motivos por los que ser historiador y otros tantos por los que dedicarte a otra cosa. Sexador de pollos. Atracador de bancos. Boy o stripper. Como esta lista, las hay a montones por la red. Algunas a favor, otras totalmente en contra; no hay término medio: o es todo fantástico y de color de rosa, o todo es un asco y de color negro. Sigue leyendo

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Algunos hombres malos. Nicolás Maquiavelo.

 

«-¿Alguna vez te preguntas si eres un hombre malo?  -No. No me lo pregunto, Marty. El mundo necesita hombres malos. Somos los que mantenemos a raya a los otros hombres malos».

Nic Pizzolatto, True Detective

No es una novedad que el término «maquiavélico» aparezca vinculado a cualquier aspecto negativo de la política. Desde que escribe El Príncipe, hace quinientos años, el florentino Nicolás Maquiavelo acarrea una leyenda negra, un halo de perversión y maldad en el que se inspiran distintos líderes políticos -de dudosa moralidad todos ellos-. No hace falta más que ver algunas ediciones del libro, comentadas por personajes como Napoleón y Mussolini, para reafirmarse en la idea. Sigue leyendo

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Desperta Ferro: El tesoro de la Mercedes

Nos sorprendió de una manera muy grata la revista Desperta Ferro con su minucioso análisis sobre el tesoro de la Mercedes. Una revista amena, visual, con mucha historia y análisis de una etapa de la historia de España poco conocida, pero muy importante de cara a todo lo que terminaría aconteciendo el siglo XIX. La Mercedes era una de las cuatro fragatas que parten hacia América a recaudar los caudales de varios años atrás, se aprovecha el tratado de paz de Amiens para dirigir a la flota y darle una mayor seguridad. Una vez de vuelta, a sólo un día de navegación de Cádiz (su destino final), se encuentra con una flotilla inglesa que hace estallar por los aires a la Mercedes con casi un millón de pesos registrados. La explosión de la Mercedes y la incautación de las otras tres fragatas provocarían la ruptura de la Paz de Amiens y la entrada en guerra de España contra Inglaterra, con la que ya estaba en conflicto Francia. Sigue leyendo

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La Historia del Hip Hop (III): Graffiti en España.

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Para comenzar tenemos que explicar qué es y qué no es graffiti. Tenemos que dejar claro esta concepción porque podemos tener una mala imagen de lo que puede ser y de lo que no, debido a los medios o a las concepciones generales que se suelen tener. En los años sesenta y su apogeo en mayo de 1968, aparecen pintadas reivindicativas con mensajes en cada calle de París, estas pintadas, se extienden por Francia primero y más tarde por el resto de Europa. Esto no es graffiti, son pintadas. La palabra graffiti, al menos dentro del mundo del hip hop tiene varias acepciones y varias reglas no escritas que detallaremos más adelante. Tampoco es graffiti un mural, es decir, el mural es una pintura realizada con pincel o, en algunos casos –pocos- incluso se realiza con espray, pero es legal, es decir, no es una “pintura clandestina”. El graffiti, en sí, tiene la necesidad de ser de una influencia artística, por esta razón no puede contener un mensaje o algún tipo de contenido. Sigue leyendo

Cinco años de Aquí fue Troya

¡Ay! (suspiro de drama barroco), cinco años como cinco soles. El 10 de diciembre de 2010 decidimos publicar la presentación del blog. Salió de la pluma de AliyCia y, por desgracia, fue el único post que pudo publicar: razones personales hicieron que no pudiera seguir con nosotros en el proyecto, pero siempre estuvo dando ánimos cuando lo necesitamos.

Aquí fue Troya nació en Twitter, donde tres personas que no se conocían de nada decidieron que sería buena idea tener un blog donde ir sacando de la academia la profesión que elegimos, para divertirnos, para hablar de lo que nos diera la gana, desde un punto más informal, pero con un contenido serio y bien trabajado. Sigue leyendo

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Violencia política en la Transición (III): Los grupos de extrema derecha y la represión del Estado

El último capítulo del serial sobre la violencia política en La Transición (tras los del nacionalismo violento y la izquierda radical) se cierra con dos casos de violencia DIFERENTES entre sí, que se presentan juntos porque ambos obedecen a un mismo condicionante: la nostalgia de épocas pasadas.
Como hemos podido ver en los dos capítulos anteriores, la violencia política durante los setenta era el pan de cada día. La situación de transformación en el país generaba que muchos grupos buscaran reubicarse en el nuevo marco de fuerzas políticas. Algunos de ellos buscaban la vuelta a un “pasado glorioso”, utilizando para ello incluso la fuerza y la intimidación, o transportaban al presente los vicios inherentes de una dictadura que recientemente había tocado a su fin.
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